« sportule », définition dans le dictionnaire Littré

sportule

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sportule

(spor-tu-l') s. f.
  • 1 Terme d'antiquité romaine. Dons en comestibles que les grands de Rome faisaient distribuer à leurs clients. Savez-vous de meilleurs moyens [pour gouverner la république] que de tenir le peuple par des gladiateurs, par des mesures de blé et de vin, enfin d'avoir beaucoup de clients zélés pour les sportules que je donne ? [Fénelon, t. XIX, p. 311]

    Par extension. Chaque artiste résigné à la maigre sportule du siége, [Th. Gautier, Journ. offic. 30 août 1871, p. 3082]

  • 2Anciennement, présents qu'on faisait aux juges, épices.

HISTORIQUE

XVIe s. Au rapporteur ne sera taxé aucun salaire, ains se debvra contenter de sa part et portion concurrentes es sportules ordinaires du siege, [Coust. génér. t. II, p. 979]

ÉTYMOLOGIE

Lat. sportula, largesse, proprement petit panier dans lequel les clients emportaient les secours donnés par les patrons, de sporta, panier.