« gémonies », définition dans le dictionnaire Littré

gémonies

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gémonies

(jé-mo-nie) s. f. pl.
  • Terme d'antiquité. À Rome, escalier sur lequel on exposait les corps des condamnés qui avaient été exécutés (étranglés) dans la prison ; de là on traînait leurs corps avec des crocs dans le Tibre.

    Fig. Le vois-tu [le vulgaire] donnant à ses vices Les noms de toutes les vertus, Traîner Socrate aux gémonies… ? Lamartine, Méd. I, 19.

ÉTYMOLOGIE

Lat. gemoniae scalae, ou, par abréviation, gemoniae. Les uns le tirent d'un nom propre Gemonius, les autres de gemere, gémir. Ce qui pourrait donner de l'appui à cette dernière étymologie, c'est que les gémonies étaient dites aussi gradus gemitorii.