« hiérophante », définition dans le dictionnaire Littré

hiérophante

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hiérophante

(i-é-ro-fan-t') s. m.
  • Terme d'antiquité. Titre du prêtre qui présidait aux mystères d'Éleusis, et qui enseignait les choses sacrées aux initiés. Celui qui présidait à la cérémonie s'appelait hiérophante, et il était revêtu d'un habit singulier ; il ne lui était point permis de se marier, [Rollin, Hist. anc. Œuv. t. V, p. 18, dans POUGENS] Je vois du temple saint l'auguste hiérophante, [Voltaire, Olymp. V, 2] L'hiérophante leur apprenait [aux initiés] qu'au lieu d'adorer Cérès, il fallait adorer le dieu qui nourrit les hommes, [Voltaire, Mœurs, Myst.]

ÉTYMOLOGIE

Ἱεροφάντης, de ἱερὸς, sacré, et φαίνειν, montrer (voy. PHÉNOMÈNE) : celui qui montre les choses sacrées.