« méphistophélès », définition dans le dictionnaire Littré

méphistophélès

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Fac-simile de l'édition originale du Littré (BNF)

méphistophélès

(mé-fi-sto-fé-lès') s. m.
  • Nom, dans la légende de Faust, du diable qui a fait un pacte avec lui. On le reconnaît, dit Collin de Plancy dans son Dictionnaire infernal, à sa froide méchanceté, à ce rire amer qui insulte aux larmes, à la joie féroce qu'il montre à l'aspect des douleurs. Le drame de Goethe a popularisé chez nous la légende de Faust et de Méphistophélès.

    Fig. C'est un Méphistophélès, se dit d'un homme dont la méchanceté a les caractères de celles de ce démon.

SUPPLÉMENT AU DICTIONNAIRE

MÉPHISTOPHÉLÈS. Ajoutez : - REM. On l'abrège quelquefois en Méphisto. Disciples du vieux Faust, écoliers, bacheliers, Qui penchez sur maint tome une face abattue Dans les doctes bazars où la lettre vous tue, Entendez Méphisto rire au creux des piliers, [Dondey, dans E. HAVET, Notice sur Philothée O'Neddy, Paris, 1877, p. 50] Hogg devint le Méphisto de ce jeune Faust [Shelley] et le confident de ses publications subversives, [Ed. Schuré, Rev. des Deux-Mondes, 1er fév. 1877, p. 542] Cette abréviation est très populaire ; pourtant il est étonnant de la rencontrer dans un article de la Revue des Deux-Mondes.