« adolescent », définition dans le dictionnaire Littré

adolescent

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Fac-simile de l'édition originale du Littré (BNF)

adolescent, ente

(a-do-lè-ssan, ssan-t') s. m.
  • 1Celui, celle qui est dans l'âge de l'adolescence.
  • 2Se dit surtout des garçons, et alors souvent en plaisantant. Un jeune adolescent. L'essai et l'apprentissage d'un jeune adolescent qui passe de la férule à la pourpre et dont la consignation a fait un juge, est de décider souverainement des vies et des fortunes des hommes, [La Bruyère, 14]
  • 3 Adj. Encore adolescent il avait quitté Rome, [Arn. Mar. à Mint. 1, 2] Mérovée est ardent, et la pitié naissante Bientôt mène à l'amour une âme adolescente, [Lemercier, Fréd. et Brun. I, 2]

HISTORIQUE

XVe s. Quelle hardiesse te meut, o jeune adolescent royal, ne quelle fiance presumes tu de mettre la mayn aux nymphes, [J. Lemaire, dans PALSG. p. 351]

XVIe s. L'ardeur du courroux que l'on sent Au premier age adolescent, Me fit trop nicement t'escrire, [Ronsard, 454]

ÉTYMOLOGIE

Adolescens, de adolescere, croître, de ad, à (voy. à), et olescere, olere, croître. Quelques-uns ont rattaché ce radical à ὅλος, entier (voy. SOLIDE pour ce mot) ; mais l'opinion préférable est celle de Benfey, I, 70, qui le rattache à alere, nourrir (voy. ALIMENT), de même racine qu'un radical grec ἄλω, je fais croître, d'où ἀλδαίνειν, faire croître ; radical qui appartient aussi aux mots congénères : gothique, alds, qui a crû, âgé (voy. ALDERMAN) ; allem. alt ; âgé ; celt. altruim, nourrir, alt, nourriture.