« alternative », définition dans le dictionnaire Littré

alternative

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Fac-simile de l'édition originale du Littré (BNF)

alternative

(al-tèr-na-ti-v') s. f.
  • 1Succession de deux choses qui reviennent tour à tour. Vivez-vous encore dans ces alternatives de grâce et de péché ? [Massillon, Rech.] [Si on ne menait une vie égale et uniforme] on ne pourrait comparer, sans beaucoup d'erreur ou d'incertitude, les transpirations de différents temps ; une alternative irrégulière d'intempérance et de sobriété brouillerait tout, [Fontenelle, Dodart.]
  • 2Option entre deux choses, entre deux propositions. Vous jugez bien que dans l'alternative qu'elle me proposait je n'avais qu'un parti à prendre, [Fontenelle, Candaule, Gygès.]

HISTORIQUE

XVIe s. Par la vicissitude et alternation des heureux succès et malheureux evenements, [Du Bellay, M. 294]

ÉTYMOLOGIE

Alternatif.

SUPPLÉMENT AU DICTIONNAIRE

ALTERNATIVE. Ajoutez : - REM. On dit quelquefois choisir entre deux alternatives, prendre la première, la seconde alternative ; cela est mauvais. Il n'y a jamais qu'une alternative composée de deux éléments entre lesquels il faut se décider. Poussés à bout, attaqués dans nos derniers retranchements, s'il ne reste qu'un parti à prendre, il n'y a pas d'alternative. Menacés de perdre l'honneur ou la vie, ou bien n'ayant que deux voies de salut toutes deux périlleuses, nous sommes dans une cruelle alternative. On propose une alternative à quelqu'un. On choisit dans une alternative ; mais on ne se décide pas pour une alternative, puisque l'alternative elle-même est l'option entre deux issues, deux moyens.