« carabin », définition dans le dictionnaire Littré

carabin

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carabin [1]

(ka-ra-bin) s. m.
  • 1Soldat de cavalerie légère au XVIe siècle. Vous êtes obligée de n'exposer pas davantage à la funeste adresse d'un carabin tant de vertus naturelles et acquises, civiles et militaires, [Guez de Balzac, Disc. à la rég.] D'une charge caponne de général des carabins qui n'existaient plus, il s'en fit une réelle de mestre de camp général des dragons, [Saint-Simon, 37, 176]

    Fig. Tirer son coup en carabin, jeter un mot dans un débat, sans insister et sans le soutenir.

    Par injure .… Fat, animal. Vil carabin d'orchestre, atome musical, [Regnard, le Bal, 11]

  • 2Fig, et familièrement, au jeu, carabin, celui qui hasarde volontiers un coup sans jamais s'engager réellement.

    Se dit au jeu de lansquenet du joueur qui ne joue pas seul.

  • 3Un des noms du blé sarrasin cité dans Ménage et usité encore aujourd'hui en Normandie.

HISTORIQUE

XVIe s. Les carabins de l'armée ennemie, le prenant pour un homme de commandement, l'engagerent dans une escarmouche assez vive, [D'Aubigné, Vie, XCVII] De St-Menehoux Missar, qui commandoit les carabins de Metz, desquels le nom a depuis [1575] esté familier, estant allé à la guerre, chargea quelque 40 fourrageurs, [D'Aubigné, Hist. II, 180] À son aile gauche il avoit 45 carrabins, qui sont arquebusiers à cheval, armez d'aultre façon que les nostres ; car ce sont presque tous hommes de commandement choisis, [D'Aubigné, ib. III, 230] Tous ceux qui estiment autrement sont pié-gris, rustiques et carrabins, [D'Aubigné, Fœn. III, 22] Petit rustre, petit carabin, enfant de vanité, [D'Aubigné, ib. III, 23]

ÉTYMOLOGIE

Deux étymologies sont en présence : 1° D'après Diez, calabrin, qui est dans Roquefort pour carabin, sert d'intermédiaire à calabre, mot provençal qui signifie machine de guerre, le nom des armes passant facilement de l'une à l'autre. 2° Dans Du Cange, calabrinus, signifiant qui est de la Calabre, a donné Calabrins, et, par une facile altération, carabins, ainsi nommés parce que cette sorte de cavalerie est venue d'abord de la Calabre. Cette dernière opinion paraît la plus probable.