« caducée », définition dans le dictionnaire Littré

caducée

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Fac-simile de l'édition originale du Littré (BNF)

caducée

(ka-du-sée) s. m.
  • Verge entrelacée de deux serpents, qui est l'attribut de Mercure. Le caducée est un des symboles de la paix. L'éloquence est ce caducée de Mercure qui conduit les âmes, [Courier, Lett. II, 342] L'envie porte le serpent dans son sein, et l'éloquence a son caducée, [Chateaubriand, Génie, I, III, 2]

    Bâton couvert de velours et fleurdelisé, porté par le roi d'armes et les hérauts d'armes dans les grandes cérémonies.

HISTORIQUE

XVIe s. Me fut advis, que le grand dieu Mercure, Tenant en main sa verge et caducée De deux serpens par ordre entrelassée…, [Marot, II, 10] Afin qu'on vist en main son caducée, Qui gens endort, [Marot, IV, 94]

ÉTYMOLOGIE

Caduceum, venant, par altération, de ϰηρύϰειον, insigne du héraut, de ϰῆρυξ, héraut.