« taon », définition dans le dictionnaire Littré

taon

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taon

(ton, d'après l'Académie ; mais plusieurs prononcent tan, comme pan pour paon) s. m.
  • 1Insecte diptère, de la famille des tabaniens ; les femelles sont avides du sang des animaux, les mâles se contentent de butiner sur les fleurs. Comme un taureau vainqueur dans cent pâturages… supporte avec impatience la piqûre du taon, sous les ardeurs du midi, [Chateaubriand, Mart. liv. VI]

    Fig. Et le taon des guerres civiles Piqua les âmes des méchants, Qui firent avoir à nos villes La face déserte des champs, [Malherbe, VI, 29]

  • 2Nom, dans les environs de Paris, de la larve du hanneton.

    PROVERBE

    La moindre mouche qui le piquera sera un taon, le moindre malheur qui lui arrivera sera un grand malheur.

HISTORIQUE

XIIe s. Toz jors doit puir li fumiers, Et taons poindre, et maloz [frelons] braire, Et felons enuier et nuire, [Chrestien de Troyes, Cheval. au lyon, p. 116]

XVIe s. Ilz alleguoyent le tesmoignage de Aristophanes en la comedie intitulée les Tahons ou Mousches guespes, [Rabelais, IV, 58] Nos loix sont comme toilles d'aragnes ; les simples mouscherons y sont prins, les groz taons malfaisans les rumpent, [Rabelais, V, 12] On dit que le tahon qui tourmente les taureaux se fiche auprès de leurs aureilles, [Amyot, Com. discer. le flatt. 22] Hanetons et tavans, [Du Bartas, dans RAYNOUARD, Lex.]

ÉTYMOLOGIE

Génev. tavan ; patois des Fourgs, tovan ; provenç. tavan ; cat. tavá, tabá ; espagn. tábano ; portug. tabao ; ital. tafano ; du latin tabanus. L'accentuation espagnole fait penser qu'il y a eu une forme tabanus. Ascoli (Journ. de Kuhn, XII, 437) rapproche tabanus du sanscr. tapana, brûlant.