« cauteleux », définition dans le dictionnaire Littré

cauteleux

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Fac-simile de l'édition originale du Littré (BNF)

cauteleux, euse

(kô-te-leû, leû-z') adj.
  • Qui a de la cautèle. Un homme cauteleux. Une cauteleuse réponse. Il est fin, cauteleux, [La Bruyère, VIII] La femme est un animal fin et cauteleux, [Perrot D'Ablancourt, Lucien, t. I, Prométhée.] Plus de sagesse dans l'administration municipale aurait prévenu les désordres ; c'est pour les punir que la procédure a été prise ; mais des mains cauteleuses ont su la diriger vers un autre but, [Mirabeau, Collection, t. II, 389]

HISTORIQUE

XVe s. Ce roi de Navarre cauteleux et malicieux, [Froissart, II, III, 13] Le duc de Bretagne est un cauteleux homme et divers, [Froissart, II, II, 70] La septieme [condition] plus necessaire, que ilz doivent estre sages et cautilleux ou mestier des armes, [Christine de Pisan, Charles V, II, 24]

XVIe s. Considerez comment le tentateur cauteleux luy remembra au premier mot la deffense sur ce faicte, [Rabelais, Pant. III, 33] Ils le trouvo ent fin et cauteleux, qui faisoit la plus part de ses faicts de guerre par tromperie et surprise plus tost qu'autrement, [Amyot, Lysand. 11]

ÉTYMOLOGIE

Cautèle ; provenç. cautelos ; espagn. cauteloso.