« nèfle », définition dans le dictionnaire Littré

nèfle

Définition dans d'autres dictionnaires :

Fac-simile de l'édition originale du Littré (BNF)

nèfle

(nè-fl') s. f.
  • Sorte de fruit qui a plusieurs noyaux, dont la peau est de couleur grisâtre, et qui n'est bon à manger que quand il est amolli par le temps. La nèfle est une nuculaine. On étend les nèfles sur de la paille pour les faire mûrir.

    Cela me coûte de bon argent, je ne l'ai pas eu pour des nèfles.

    PROVERBE

    Avec le temps et la paille les nèfles mûrissent, c'est-à-dire il faut exécuter les choses avec constance et patience. Cet hiver, je travaillerai à la composition du sujet de saint Paul ; et, comme dit le proverbe italien, avec le temps et la paille se mûriront les nèfles, [Poussin, Lett. 8 oct. 1649]

HISTORIQUE

XIIIe s. De le [la] navée de neples, [on payera] une coupe [une certaine mesure], [Tailliar, Recueil, p. 475] Comment sera la cure d'un grant pueple seüre En ton jone parent tout plain d'envoiseüre, Qui garderoit à peine une nefle meüre Qu'il n'i meïst les dens tantost grant aleüre ? [J. de Meung, Test. 551]

XVIe s. Contraindre, par l'enter, un coigner, de produire des mesles, [De Serres, 656]

ÉTYMOLOGIE

Wallon, mèse ; namur. mespe ; Hainaut, népe, néfe ; norm. meille. mêle : avec du temps et du feurre blanc on fait blettir les mêles ; picard, meille, merle, mesle ; Berry, mêle ; génev. nèfe, neife ; Bresse, nèple ; provenç. nesple ; espagn. et port. nesfera ; ital. nespola ; du lat. mespilum. L'm étymologique s'est conservée dans plusieurs patois.