« chacun », définition dans le dictionnaire Littré

chacun

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Fac-simile de l'édition originale du Littré (BNF)

chacun, chacune

(cha-kun, cha-ku-n' ; l'n ne se lie pas : chacun a ses passions, dites cha-kun a ses passions), pronom distrib. Chacun n'a pas de pluriel.
  • 1Chaque personne, chaque chose. Chacun prit sa part. Chacun des assistants applaudit. Chacune de ces femmes. Chacun fut de l'avis de M. le doyen, [La Fontaine, Fabl. II, 2] Ils allaient [deux rats] de leur œuf manger chacun sa part, [La Fontaine, ib. X, 1] Chacune avait sa brigue et de puissants suffrages, [Racine, Esth. I, 1] Chacun se disputait la gloire de l'abattre, [Racine, Andr. V, 3] Ce n'est pas moi qui les ai mis chacun à leur place, [Massillon, Vérité de la religion.] Quatre cent vingt-six ans après le déluge, comme les peuples marchaient chacun en sa voie, [Bossuet, Hist. I, 3] Tout cela agité, approfondi, discuté et disputé entre nous deux [le duc d'Orléans et moi] nous laissa chacun dans sa persuasion, [Saint-Simon, 521, 172] On se battait pour avoir le pillage du camp ennemi ; après quoi le vainqueur et le vaincu se retiraient chacun dans sa ville, [Montesquieu, Rom. I] Les abeilles, dans un lieu donné, tel qu'une ruche ou le creux d'un vieux arbre, bâtissent chacune leur cellule, [Buffon, Abeilles.] Chacun des juges s'était adjugé le prix, en même temps que la plupart avaient accordé le second à Thémistocle, [Barthélemy, Anach. IIe partie.] Les nymphes n'étaient pas inutiles : elles préparaient les autres plaisirs, chacune selon son office, [La Fontaine, Psyché, I, p. 70]
  • 2Au masc. d'une manière indéfinie, en parlant des hommes ou des femmes, toute personne, qui que ce soit, tout le monde, on. Chacun en parle. Chacun voit ceux [les maux] d'autrui d'un autre œil que les siens, [Corneille, Hor. III, 4] Chacun en liberté peut disposer du sien [bien], [Corneille, Cinna, II, 1] Dans le temple voisin chacun cherche un asile, [Racine, Phèd. V, 6] Comme un point de maturité que chacun cherchait en lui-même, [Fléchier, le Tell.] Chacun est prosterné Devant les plus heureux ; sont-ils dans la misère, On les plaint tout au plus…, [Destouches, Dissip. V, 15] Par les richesses, l'ambitieux se peut assouvir d'honneurs ; le voluptueux, de plaisirs chacun enfin, de ce qu'il demande, [Bossuet, la Vallière.]

    Familièrement, au fém. Sa chacune, la femme avec qui un homme est uni. À voir chacun se joindre à sa chacune ici, J'ai des démangeaisons de mariage aussi, [Molière, l'Étour. V, 16] Nous suivons nos désirs, et, sans pudeur aucune, Chacun comme il lui plaît avecque sa chacune, [Lafare, Réponse à une ball.]

  • 3Un chacun, pour chacun, a vieilli. Un chacun doit mourir, et la Parque felonne De ce commun devoir ne dispense personne, [Garnier, Antig. III] Vous recevrez les vœux d'un chacun, [Guez de Balzac, I, 197] Ce que fait un tout seul, tout un chacun le sache, [Régnier, Élég. 2] Dans l'esprit d'un chacun je le tue aujourd'hui, [Molière, l'Étour. II, 1] Hautement d'un chacun elles blâment la vie, [Molière, Tart. I, 1] … D'un chacun il doit être approuvé, [Molière, ib. II, 4] Un chacun est chaussé de son opinion, [Molière, Éc. des Fem. I, 1] Leur gloire est un flambeau qui éclaire aux yeux d'un chacun la honte de vos actions, [Molière, Don Juan, IV, 6] Voilà par sa mort un chacun satisfait, [Molière, ib. V, 7] Un chacun de ces dieux faisait un Christ à sa mode, [Bossuet, Bonté, 1] Il est vrai, à la lettre, d'un chacun de vous que vous allez être établis ou que vous l'êtes déjà pour édifier ou pour détruire, [Massillon, Confér. Excell. du sacerd.] Trouveriez-vous le maître que vous servez avec tant de zèle et de valeur, équitable, si là-dessus la fidélité d'un chacun de vous lui devenait suspecte ? [Massillon, Car. Inj. du monde.] Examinant la disposition d'un chacun, [Fléchier, Serm. II, 267]

PROVERBES

Chacun pour soi, Dieu pour tous.

À chacun le sien ce n'est pas trop, c'est-à-dire il est juste qu'on rende à chacun ce qui lui appartient.

REMARQUE

1. Faut-il dire : ils ont pris chacun son chapeau ; ils sont sortis chacun de son côté ; ou bien, par le possessif du pluriel : ils ont pris chacun leur chapeau ; ils sont sortis chacun de leur côté ? L'un et l'autre se disent et sont corrects : quand on emploie son, on le fait rapporter à chacun en tant que chacun est distributif : ils ont pris, (savoir) chacun (a pris) son chapeau ; leur, quand on l'emploie, se rapporte à chacun, en tant qu'il est collectif : ils ont pris leurs chapeaux, (savoir) chacun a pris le sien. À la première et à la seconde personne, chacun exige le possessif du pluriel : nous avons pris chacun notre chapeau ; vous êtes partis chacun de votre côté. À la vérité il n'y a aucune incorrection grammaticale à dire : nous avons pris chacun son chapeau ; vous êtes partis chacun de son côté ; mais cette tournure est inusitée, JULLIEN.

2. Chacun ne se met pas devant un nom au lieu de chaque ; on ne dit pas : il sera payé par chacun an ; mais on dit : il sera payé chaque année. Autrefois chacun s'employait avec un substantif. La nomination de douze officiers par chacun an, [Perrot D'Ablancourt, Tac. 92] Qu'aussitôt que chacune sœur [des trois], [La Fontaine, Fabl. II, 20]

HISTORIQUE

IXe s. Et in cadhuna cosa, [Serment]

XIe s. Pur chascun un dener, [Lois de Guill. 6] Quant cascuns ert [sera] à son meillor repaire, [Ch. de Rol. IV] Chaucuns portout [portait] une branche d'olive, [ib. XI] Car chascun jour de mort il s'abandone, [ib. XXVIII]

XIIe s. Chesquns huem [homme] est mençungiers, [Liber psalm. p. 178] Chascuns est moult irez, [Roncisv. 17] Plorent et crient chascuns de ses casez, [ib. 18] Entre ses bras il prist chascun baron, [ib. 98] Chascuns paiens en baissa le menton, [ib. 128] Et chascuns d'eus inclina à Mahon, [ib.] Dame, mar [je] vi le clair vis et la face Où rose et lis florissent chascun jour, [Couci, X] Las ! chascuns chante, et je plor et souspir, [ib. XII] Chascuns plore sa terre et son païs, Quant il se part de ses coraus amis, [ib. XXIV] Faites chascun baron en sa terre envoyer, [Saxons, VI]

XIIIe s. Chascuns i est couru la merveille esgarder, [Berte, III] Et lui et ses deux fils chascun [le roi] fait chevalier, [ib. CXXIX]

XVe s. Elle joue et rit à chascun, [Froissart, Esp. am.] Et avoient chacuns bannieres de leurs mestiers, [Froissart, II, II, 193] Quatre cents marcs d'esterlins, à payer chacun en la ville de Bruges, [Froissart, I, I, 27] Si se retraist chacun vers leur ville, [Froissart, I, I, 272] Chascun jour se menoit de petis marchez pour soustraire gens l'ung à l'autre, [Commines, I, 9] Ils s'en allerent chacun à sa chacune [chez soi], [Louis XI, Nouv. XXIX.] Et sur ce, s'en allerent tous, chacun en sa chacune, [Louis XI, ib. XCVII]

XVIe s. Vien-ça chacun, je te veux faire entendre Et te monstrer la voye où tu dois tendre, [Marot, IV, 270] Justes humains, menez joie orendroit Chacun de vous, qui avez le cueur droit, Aussi un chacun et chacune, ô Roy, t'honorera, [Marot, IV, 297] Obligez nous bailler par chascun an deux millions d'or, [Rabelais, Garg. I, 50] Secondement que nous appliquions chacun son esprit, tant qu'il sera possible, à penser aux œuvres de Dieu, [Calvin, Instit. 298] Quant nous disons que J. C. a esté fait homme pour nous faire enfans de Dieu, cela ne s'estend pas à tout chacun, [Calvin, ib. 364] Allons un chacun selon son petit pouvoir, [Calvin, ib. 537] Il y a occasion de prier à chacune heure, [Calvin, ib. 678] Voicy le carneval, menons chascun la sienne, Allons baller en masque, allons nous pourmener, [Du Bellay, J. VI, 32, recto.] Si est chascun de nous à soymesmes tesmoing Combien la France doit de la guerre estre lasse, [Du Bellay, J. ib. verso.] Chascun peult penser comme il feut relevé, [Montaigne, I, 39] Elles ont chascune des passions propres, [Montaigne, I, 97] Au veu d'un chascun, [Montaigne, I, 111] Essayons de faire nostre debvoir, chascun de son costé, [La Boétie, 164] Chascune de ces parts estoit telle, qu'elle pouvoit rendre à son maistre par chascun an 70 minots d'orge…, [Amyot, Lyc. 12] La ville de Corinthe recevoit une très glorieuse louange et benissement d'un chascun de delivrer ainsi la Sicile, [Amyot, Timol. 33] Tout chacun s'embesoigna aux barricades, [Carloix, V, 15]

ÉTYMOLOGIE

Chaque, et un ; bourguig. champenois et génev. chécun ; Berry, châcun ; picard cacun ; Saintonge, chaque d'yn, chaquyn ; provenç. cascun, quascun ; ital. ciascuno.

SUPPLÉMENT AU DICTIONNAIRE

CHACUN. - ÉTYM. Ajoutez : Chacun vient du lat. quisque unus ; mais, comme on peut voir à CHAQUE, la transformation de quisque en cha fait une certaine difficulté. Il est bon dès lors de noter la forme cheun : XIIe s. Samuel fud juges sur le pople tute sa vie, et alad cheun an envirun Bethel, e Galgala, e Masphat, [Rois, p. 26] Cheun, où d'ailleurs on remarquera la chute du c suivant la règle antique, est une transition de l'i latin vers l'a qui a prévalu.